La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte entre la mayoría de los países industrializados, pero su incidencia se ha reducido notablemente en el sur de Europa, donde la dieta mediterránea consiste en un mayor consumo de frutas, verduras y aceite de oliva es común. Uno de los componentes de la dieta mediterránea que pueden ejercer efectos beneficiosos para la salud es el licopeno, un potente compuesto antioxidante que se encuentra en los tomates, que es diez veces más potente que la vitamina E. Joseph Cheriyan, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), y sus colegas exploraron el mecanismo por el cual el licopeno interviene en el riesgo cardiovascular. Los investigadores completaron un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo, ensayo de intervención con 36 pacientes de enfermedades cardiovasculares y de 36 voluntarios sanos. Los pacientes con enfermedad cardiovascular estaban tomando estatinas (medicamentos para reducir el colesterol). Sin embargo, a pesar de esto, todavía tenían una función relativamente alteración del endotelio – la capa interna de los vasos sanguíneos